Otra vez, New Horizons, en el límite de lo lejano PDF Imprimir Correo
Escrito por JNieto   
Sábado, 10 de Noviembre de 2018 15:37

En 2015, la nave de la NASA New Horizons ya nos puso la piel de gallina y nos emocionó, como solo el auténtico sabor del descubrimiento y la frontera puede hacerlo, cuando sobrevoló el sistema Plutón-Caronte. New Horizons nos descubrió mundos insospechados, alucinantes, y algunos desde entonces apenas hemos podido cerrar la boca y encontrar nuestros ojos por el suelo de lo boquiabiertos y ojicaídos que nos dejó aquel sobrevuelo rasante al planeta enano (pero planeta, al fin y al cabo).

Solo por eso, New Horizons ya habría justificado de sobra su existencia, todo el esfuerzo, el dinero y las vidas de gente muy brillante que se han dedicado a ese proyecto por muchos años. Si alguien cuestiona la justificación de esa inversión, es que no ha entendido como funciona la Humanidad. Pero resulta que después de Plutón, hay todavía más sorpresas esperando de New Horizons. Desde entonces se encamina, a la notable velocidad de un millón de kilómetros por día (sí, como ir a la Luna, volver, e ir otra vez a la Luna en UN día), a un objeto de 25km de diámetro, descubierto en 2014, llamado KBO 2014 MU69. Lo de KBO significa “Kuiper Belt Object” o sea Objeto del Cinturón de Kuiper. El cinturón de Kuiper  es una remota zona del sistema solar, más allá de los planetas conocidos, que aloja multitud de pequeños (más o menos) objetos cometarios o asteroidales. Algunos migraron ahí desde su zona de nacimiento original entre los planetas gigantes, cuando éstos también se movieron dentro del sistema solar, pero otros como MU69 han estado ahí desde la formación del sistema, hace unos 4500 millones de años. O sea, muy interesante para aprender el origen de las cosas, que siempre es un tema que nos mueve, como humanos, a hacer gestas increíbles.

Es interesante que MU69 tiene un apodo dado por votación popular, “Ultima Thule”. No es un nombre oficial, por tanto, pero me fascina. Evoca perfectamente la lejanía, lo misterioso, lo místico incluso de un objeto como aquel, y del espíritu de exploración al límite que New Horizons representa. Ultima Thule significa en latín (como la gente de letras que me lea ya sabrá; yo solo soy un tipo que usa la ciencia para interpretar el mundo J) "más allá de la última frontera", "el logro más inalcanzable”, lo que es perfectamente adecuado. Según lo que yo vagamente recordaba, Thule era también el nombre medieval del Lejano Norte, digamos Escandinavia, Islandia, y que en las mentes de los mediterráneos de la época era un sitio helado, oscuro, enormemente lejano, brumoso, hostil, lleno de bárbaros y sanguinarios habitantes y monstruos hambrientos (y ahora vamos de vacaciones allí tan contentos). Y “Ultima Thule” se usó alguna vez para referirse a lo más remoto dentro de aquello que ya lo era un rato…o sea Groenlandia.

New Horizons llegará, si todo va bien, a sobrevolar Ultima Thule el 1 de Enero de 2019. A los americanos del norte les encanta hacer coincidir estos eventos con fechas señaladas. En Diciembre iremos oyendo más de cómo la imagen de Ultima Thule se va definiendo mejor en las cámaras de New Horizons… y quién sabe lo que nos encontraremos allí, si otra vez nos quedaremos boquiabiertos y se nos caerán los ojos al suelo… Nada como la verdadera emoción de descubrir el Universo para ello.

Más detalles en este artículo de Alan Stern, "principal investigator" del proyecto New Horizons (en inglés), publicado en SKY & TELESCOPE: 

https://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/new-horizons-on-approach-to-the-first-exploration-of-a-kuiper-belt-object/?k=RkekQZjon4uwHnKOl1YNAPRVstEOZ%2BLVGF2fqS36l3A%3D&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_campaign=sky-jma-nl-181109&cid=DM82995&bid=832441698

Última actualización en Sábado, 10 de Noviembre de 2018 15:39
 
La misión Gaia de la ESA PDF Imprimir Correo
Escrito por Antoni   
Domingo, 04 de Noviembre de 2018 13:38
La misión Gaia de la ESA ha dado un paso fundamental en el camino para desentrañar  la historia de la Vía Láctea.
Un evento fundamental en la formación de la Vía Láctea. La impresión artística de la fusión entre la galaxia Gaia-Enceladus y nuestra Vía Láctea, que tuvo lugar durante las 
primeras etapas de formación de nuestra Galaxia, hace 10 mil millones de años. Los astrónomos descubrieron este importante evento en la historia de la formación de la 
Vía Láctea después de descubrir una "colección extraña" de estrellas que se mueven a lo largo de trayectorias alargadas en dirección opuesta a la mayoría de los otros cien 
mil millones de estrellas de la Galaxia, incluido el Sol. El descubrimiento fue posible gracias a la segunda publicación de datos de la misión Gaia de la ESA y su 
extraordinaria precisión. Las posiciones y movimientos de las estrellas en Gaia-Enceladus (representadas con flechas amarillas) en esta fase temprana de la fusión se 
basan en una simulación por computadora que modela un encuentro similar al descubierto por Gaia. 
 
(simulación); NASA / ESA / Hubble (imagen de galaxia).
Copyright ESA (impresión y composición del artista); Koppelman, Villalobos y Helmi 
Última actualización en Domingo, 04 de Noviembre de 2018 17:26
 
Oposición de Urano PDF Imprimir Correo
Escrito por A.Trallero   
Lunes, 22 de Octubre de 2018 10:29
El 24 de Octubre de 2018 a las 00:46 horas UTC tendrá lugar la “Oposición de Urano”. 

Ocurre cuando Urano, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno 

de los momentos en que Urano está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 370 días 

aproximadamente.

Se dice que un Urano está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en 

lados opuestos del cielo. Es una ubicación de las más próximas a la Tierra. Urano 

solamente es visible a simple vista en casos excepcionales como cuando está en 

oposición, pero no es lo suficientemente brillante para diferenciarlo de una estrella. 

Con un telescopio es posible distinguirlo de las estrellas de fondo, por su inconfundible 

color verdoso, siendo visible claramente su disco. Con un telescopio de al menos 250 

mms podremos llegar a distinguir formas de nubes, así como algunos de los satélites 

más grandes, como Titania y Oberon. 
 
 
09.10.18.- La sonda espacial Voyager 2 de la NASA PDF Imprimir Correo
Escrito por Image Credit: NASA/JPL-Caltech   
Lunes, 22 de Octubre de 2018 10:08
09.10.18.- La sonda espacial Voyager 2 de la NASA, actualmente en viaje hacia el espacio interestelar, ha detectado un aumento en los rayos cósmicos que se originan fuera de nuestro sistema solar. Lanzada en 1977, la Voyager 2 está a unos 17.7 mil millones de kilómetros de la Tierra, o más de 118 veces la distancia que separa a la Tierra del Sol.

Desde 2007, la sonda ha estado viajando a través de la capa más externa de la heliosfera: la vasta burbuja que rodea el Sol y los planetas dominados por material solar y campos magnéticos. Los científicos de la Voyager han estado observando a la nave espacial alcanzar el límite exterior de la heliosfera, conocida como la heliopausa. Una vez que la Voyager 2 salga de la heliosfera, se convertirá en el segundo objeto creado por el hombre, después de la Voyager 1, en ingresar en el espacio interestelar.

Desde finales de Agosto, el instrumento subsistema de rayos cósmicos de la Voyager 2 ha medido alrededor de un 5 por ciento de aumento en la tasa de rayos cósmicos que impactan en la nave espacial en comparación con principios de Agosto. El instrumento de partículas cargadas de baja energía de la sonda ha detectado un aumento similar en los rayos cósmicos de mayor energía.

Los rayos cósmicos son partículas de rápido movimiento que se originan fuera del sistema solar. Algunos de estos rayos cósmicos están bloqueados por la heliosfera, por lo que los planificadores de la misión esperan que la Voyager 2 mida un aumento en la tasa de rayos cósmicos a medida que se acerca y cruza el límite de la heliosfera.

En mayo de 2012, la Voyager 1 experimentó un aumento en la tasa de rayos cósmicos similar a la que está detectando la Voyager 2. Eso fue aproximadamente tres meses antes de que la Voyager 1 cruzara la heliopausa y entrara en el espacio interestelar.

Sin embargo, los miembros del equipo Voyager señalan que el aumento de los rayos cósmicos no es un signo definitivo de que la sonda está a punto de atravesar la heliopausa. La Voyager 2 está en una ubicación diferente en la heliofunda (la región exterior de la heliosfera) que la Voyager 1, y las posibles diferencias en estas ubicaciones significan que la Voyager 2 puede experimentar una línea de tiempo de salida diferente a la de la Voyager 1.

El hecho de que la Voyager 2 pueda acercarse a la heliopausa seis años después de la Voyager 1 también es relevante, ya que la heliopausa se mueve hacia adentro y hacia afuera durante el ciclo de actividad de 11 años del Sol. La actividad solar se refiere a las emisiones del Sol, incluidas las erupciones solares y las erupciones de material llamado eyecciones de masa coronal. Durante el ciclo solar de 11 años, el Sol alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo.

"Estamos viendo un cambio en el entorno en torno a la Voyager 2, no hay duda al respecto", dijo el científico del proyecto de Voyager, Ed Stone, con base en Caltech en Pasadena. Este gráfico muestra la posición de las sondas Voyager 1 y Voyager 2 en relación con la heliosfera, una burbuja protectora creada por el Sol que se extiende más allá de la órbita de Plutón. La Voyager 1 cruzó la heliopausa, o el borde de la heliosfera, en 2012. La Voyager 2 todavía se encuentra en la heliofunda o en la parte más externa de la heliosfera. Image Credit: NASA/JPL-Caltech
Última actualización en Lunes, 22 de Octubre de 2018 10:13
 
Nuestra afición se compagina también con la fotografía nocturna PDF Imprimir Correo
Escrito por A.Trallero   
Lunes, 17 de Septiembre de 2018 21:41
En la Associación Astronómica, aparte de los apartados dedicados a la Astronomía en general, también se realizan salidas para realizar fotografía con cámara Reflex o Similar, pudiendo admirar Salidas y Puestas de sol, La Vía Láctea así como otros acontecimientos.

Puesta de Sol, desde Torroja del Priorat

Última actualización en Jueves, 18 de Octubre de 2018 18:18
 
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